Sun International deja Chile tras polémica por licitación de casinos

La firma Sun International deja el negocio de los casinos en Chile, en una decisión que deja a la compañía Nueva Inversiones Pacífico Sur con el cien por ciento del control de la propiedad de este conglomerado.

Todas las acciones de Sun International incluyen a la compañía Sun Dreams, la cual publicó un Hecho Esencial ante la Comisión para el Mercado Financiero sobre su decisión de marcharse del país, brindándole a Pacífico Sur, empresa relacionada con el Grupo Fischer, conseguir este acuerdo.

Esto fue provocado a raíz de la incertidumbre que existe en Chile alrededor del tema de la renovación de licencias y la licitación de casinos físicos, la cual lleva dividiendo opiniones desde hace meses.

Es importante señalar que antes de esta decisión, Pacífico Sur ya poseía el 35 por ciento de la propiedad Sun Dreams, por lo que adquirió el 65 por ciento restante gracias a un pago de 160 millones de dólares para hacerse de todos los derechos de la propiedad de la compañía.

A esto se le suma el hecho de que Nueva Inversiones Pacífico Sur pagará un monto variable, sujeto a las proyecciones de ganancias, en el caso de renovarse ciertas licencias de juego que hoy siguen vigentes.

Con este movimiento, Pacífico Sur, grupo originario de Chile, se convierte en el mayor operador a nivel Latinoamérica, en lo que al mercado de casinos y juegos de azar se refiere, pues además del país andino, también hay una fuerte presencia en Argentina, Colombia, Panamá y Perú.

“El complejo escenario que enfrenta esta industria, afortunadamente nosotros lo enfrentamos con una posición financiera sólida, lo que nos permite aprovechar oportunidades de crecer en un negocio que conocemos y en el que nos hemos destacado por como empresa seria y responsable”, dijo Claudio Fischer, presidente de Pacífico Sur, cuando se hizo oficial la noticia.

Pero ¿qué involucra Sun Dreams? Además de casinos, esta compañía también ha incursionado en el mundo del juego en línea, hotelería, restaurantes, centros de convenciones y otras actividades del mundo del entretenimiento y el turismo.

Su presencia incluye casinos en Iquique, Temuco, Valdivia, Puerto Varas, Coyhaique, Punta Arenas y Mostazal, donde tienen el Sun Monticello, el que es considerado por muchos como el mejor casino del país.

Decepción en Sun International

La decisión causó revuelo, con la salida de este gigante de la industria del juego y el azar. Anthony Leeming, quien funge como CEO de Sun International, concedió una entrevista al diario chileno La Tercera, en la que espera que su decisión tenga una repercusión en el país.

“Nosotros invertimos con ciertas reglas y vimos que esas reglas fueron cambiadas. Fue un factor relevante”, dijo el directivo en la charla con el medio anteriormente mencionado.

La industria criticó la licitación de casinos convocada el pasado mes de julio por la autoridad, la cual exige un puntaje mínimo a las empresas que ya operan para poder tener opción preferente y extender su licencia por 15 años más.

Para Sun International, con sede central en Sudáfrica, no se respetan los estatutos establecidos en 2005, cuando se les permitió a los privados invertir un estimado de 2 mil millones de dólares. Para ellos, las licencias que tendrían una vigencia de 15 años serían renovadas por otros 15 en el nuevo proceso, cosa que no sucedió.

La compañía sudafricana se defiende al decir que la nueva norma de 2015 dictó que los permisos otorgados con anterioridad al cambio legal se mantendrían bajo el rigor de las normas vigentes al tiempo en el que fueron adjudicadas.

Así, les quedaba claro que la oferta económica no aplicaría a las actuales renovaciones, situación que la Superintendencia de Casinos de Juegos (SCJ) no reconoce, provocando las diferencias entre esta última y Sun International.

“Espero que ellos vean esto y piensen al respecto. Ellos deberían verlo y preocuparse. Porque eso influyó en la decisión”, añadió el directivo.

Cabe señalar que, en julio, el Grupo Fischer intentó comprar a Sun International en Sudáfrica, situación que fue rechazada por los accionistas en el país africano. Sin embargo, a raíz de la problemática de leyes en Chile, llegó una segunda oferta para comprar su participación en Sun Dreams, la cual aceptaron.

“Creemos que ellos (los responsables en la SCJ) rompieron el espíritu de la ley con la cual nosotros invertimos. Así que esta es una oportunidad para que los locales manejen esto, porque nosotros tenemos nuestros propios desafíos”, dijo Leeming, quien considera que en Fischer salen ganando con el acuerdo al poder crecer y ellos al salirse de un trato de las autoridades que no les convenía.

No diríamos que (nos vamos) molestos, sino tristes. Compramos Monticello y creíamos que compramos algo realmente bueno para Chile, y realmente invertimos en la industria. Entonces, nos vamos un poco decepcionados y un poco tristes de Chile”.

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