¿Cómo va la regulación de los casinos en Ecuador durante 2024?

Escrito por: Lenin Patiño, Editor | Revisado por: Humberto Fernández, Editor jefe
Última Actualización May 02, 2024

Desde 2012, en territorio ecuatoriano están prohibidos los casinos y cualquier establecimiento dedicado a los juegos de azar. No obstante, en 2024 surgió un rayo de esperanza para los amantes del juego, el cual desapareció tan rápido como llegó.

El nuevo presidente de Ecuador, Daniel Noboa, quien tomó el cargo en noviembre de 2023, fue el encargado de traer dicha esperanza: el 2 de enero del año en curso envió 11 preguntas a la Corte Constitucional para llevar a cabo una consulta popular, entre ellas figuraba una enfocada en legalizar los casinos y las apuestas.

“¿Está usted de acuerdo con que se permita el funcionamiento de casinos, salas de juego, casas de apuestas o negocios dedicados a la realización de juegos de azar, bajo las condiciones que se detallan en el Anexo de la pregunta 11?”, fue la interrogante propuesta por Noboa.

El principal argumento del presidente ecuatoriano para legalizar este sector fue la generación de empleo como parte de la estrategia para enfrentar la inseguridad y criminalidad. Según el mandatario, se perdieron 25 mil empleos luego de la prohibición del 2011.

“Ofrecen no solo oportunidades de trabajo directo, como crupieres y personal de seguridad, sino también empleos indirectos en sectores relacionados, como hotelería y los servicios asociados. Este flujo de empleo no solo impulsa la economía local, sino que también es el medio para una red de estabilidad económica para individuos y comunidades enteras”, señala uno de los puntos del Anexo de la pregunta 11.

La prohibición de los casinos en Ecuador tiene su origen en 2011, cuando en una consulta popular se preguntó si se estaba de acuerdo con que en el país no hubiera negocios dedicados a juegos de azar. El resultado estuvo cerrado: 45.76% de las personas dijeron que sí y 41.68% que no.

Tras la consulta, en septiembre del mismo año se publicó el Decreto 873, por lo cual en marzo de 2012 cerraron los 32 casinos existentes en territorio ecuatoriano. Cabe destacar que ello no impidió que la población local accediera a casinos online provenientes del extranjero.

El 17 de enero de 2024, 15 días después de enviar la pregunta, Daniel Noboa informó a la Corte Constitucional que desistía de su intento de regresar los casinos y las apuestas deportivas. Por lo tanto, en Ecuador aún es imposible encontrar salas de juego, sin embargo, el presidente abrió la discusión de nueva cuenta.

“Me permito no insistir en mi petición original, exclusivamente de la pregunta 11, por considerar que el debate ciudadano relacionado con esta temática no es oportuno en estos momentos”, indicó Noboa en el documento enviado a la Corte Constitucional.

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