Tres casinos en uno en pleno centro de Londres

Fachada del Hippodrome Casino

En nuestro repaso a casinos históricos y de los mejores que podemos encontrar en el mercado, pocos vamos a encontrar que tengan varios casinos en uno. Por cuestión de las posibilidades que ofrece el espacio en el que se construye, o simplemente por gusto por las salas de juego, estos casos a veces se dan. Y nos desplazamos a una tierra menos explorada como la de Gran Bretaña.

En el centro de Londres se sitúa el Hippodrome Casino. Un lugar con una historia amplia, llena de remodelaciones, cambios de dueño, aperturas y clausuras y demás hasta llegar a ser lo que es hoy. Un salón de juegos avalado como uno de los mejores del mundo, siendo sede de varios espectáculos y variedades y que en sus cinco pisos esconde hasta tres casinos individuales y de estilos muy diversos.

Historia del Hippodrome Casino

Historia del Hippodrome Casino

La historia de este casino se remonta al año 1900, cuando se construye y se inaugura el espacio del Hippodrome por primera vez. El arquitecto Frank Matcham fue en encargado de elaborar el proyecto, puesto que era especialista en edificios del estilo de teatros y recintos destinados a música en directo. La empresa Moss Empires le encargó que lo hiciera y fue allí donde se elaboraron los primeros espectáculos, en un recinto decorado como si fuera el salón de un barco.

En los siguientes años, Matcham remodeló la sala principal para que pudieran llegar a Londres conciertos de jazz y espectáculos famosos como circos u obras de teatro de renombre. Pero a partir de los años 50, el hipódromo dio un giro radical y el interior fue demolido casi al completo. En el 58, el empresario Bernard Delfont lo rebautizó como club nocturno llamado “The Talk of the Town”. Muchas personalidades se pasaron por su sala para presentar espectáculos de variedades, pero cuando esta forma de vida quedó anticuada, el bar tuvo que cerrar.

En 1983, tan solo un año después de su cierre, fue reabierto de nuevo como club nocturno, pero que también tenía nociones de restaurante. Después de pasar por varias manos e ir perdiendo poco a poco su popularidad, en 2005 perdió su licencia para distribuir bebidas alcohólicas y de nuevo cerró, a pesar de haberse transformado en un lugar destinado a la llegada del circo.

A partir de 2006 fue cuando realizó su evolución hasta su función de casino. El magnate Charmaine Haig fue el que puso la primera piedra adquiriendo una licencia para que en un futuro cercano, el hipódromo se constituyera como casino. Una nueva remodelación devolvió al edificio el espíritu que Matcham le había dado en los inicios, aunque siguió sirviendo para realizar eventos privados y espectáculos.

Y la familia Thomas fue la que a partir de 2009 constituyó lo que hoy es el Hippodrome Casino. Su empresa vendió su cadena de salas de bingo e invirtió 40 millones de libras para remodelar el edificio y convertirlo en una sala de juegos que quedaría inaugurada en 2012, tal y como se la conoce a día de hoy. En 2013 ganó el premio al mejor casino terrestre en los Totally Gaming Awards y en 2015 fue galardonado como mejor operador europeo de casinos.

 

Alrededores del Hippodrome Casino

Afueras del Hippodrome Casino

La situación del Hippodrome Casino es ideal para su finalidad de atraer clientela, puesto que se encuentra en pleno centro de Londres, cerca del río Támesis y en el barrio de Westminster. Una zona muy ajetreada donde se agolpan clientes de todos lados a adquirir productos en la zona comercial de Carnaby Street, y donde los turistas pueden acudir a visitar el Palacio de Buckingham, Trafalgar Square, el Big Ben o empaparse de la cultura de personajes históricos como Charles Darwin.

La sala de juegos se encuentra exactamente en la esquina de Cranbourn Street con Charing Cross Road. La calle es conocida por sus pubs irlandeses y por el propio casino, quizá por eso es que el lugar alberga el UK & Ireland Poker Tour. La zona es conocida también por sus librerías especializadas y de segunda mano.

 

Hippodrome Casino

Mesas del Hippodrome Casino

El Hippodrome Casino cuenta con un área de juego de casi 7.000 metros cuadrados con capacidad para más de 1.300 asientos y un buen número de personas de pie que pueden entrar en sus salas. Y es que no es tan solo una la que hay en este multi-casino, sino que son tres casinos en uno. En la planta baja tenemos el Gran Casino, con vistas 360 grados del auditorio. Una planta más abajo, en el sótano, se encuentra el Lola’s Casino, con un ambiente más clandestino y con las únicas mesas back-to-back de dados disponibles en el país. Y en la tercera planta está el Cranbourn Club, con acceso a la terraza de fumadores para jugadores que buscan más tranquilidad.

En todas estos niveles se reparten un total de más de 100 máquinas tragaperras y máquinas electrónicas con los juegos más destacados del mercado. Hay artilugios con varios juegos, juegos en vivo, ruedas electrónicas y hasta variantes que combinan bingo con otras modalidades. Hablamos de la ruleta Franco Tómbola. Entre los desarrolladores de estas máquinas destaca Novomatic. En los jackpots y progresivos se pueden llegar a alcanzar las 20.000 libras de beneficios.

En cuanto a las mesas de juego tenemos las siguientes variantes disponibles:

En los juegos de blackjack, el Hippodrome incluye una apuesta adicional exclusiva. En esta, si tus dos primeras cartas suman un valor de once te adjudicas un jackpot progresivo. Pero no te preocupes si necesitas más información porque hay folletos en las esquinas de las mesas que puedes observar para conocer todas las especialidades de este y otros juegos. Incluso cuentan con una función en la que pueden ayudarte a autoexcluirte del casino si cuentas con problemas adictivos. Forma parte de su compromiso con la sociedad.

En la planta baja se encuentra también la taquilla de la sala de teatro en la que se celebran eventos y presentaciones exclusivas en la capital inglesa. En el primer piso encontramos restaurantes, un salón de té de estilo cafetería y el propio teatro. Al margen de esto tenemos en el cuarto piso la Poker Deck de Pokerstars Live. La sala de los dioses relacionada con este juego, que es una de las mejores de Londres y en la que el casino llegó a un acuerdo con una de las marcas más reconocidas a nivel mundial para ofrecer promociones y contenidos exclusivos.

Las barras de bebida y la tienda completan los cinco pisos en los que se permiten organizar conferencias, eventos para empresas, negocios en cuartos privados y hasta salas con pantallas gigantes en las que seguir eventos deportivos de calado. Incluso en su web puede jugarse online, con juegos en vivo y acceso al club de jugadores.

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