Pichca: el enigmático juego de dados de los incas

Incas

Muchos no lo saben, pero los juegos de mesa y los juegos de azar han existido en América desde mucho tiempo antes de la llegada de los españoles.

Por supuesto, no se trataban de actividades como el póker, el blackjack, la ruleta o el baccarat, pero eran juegos de civilizaciones antiguas con trasfondos religiosos, de adivinación y de azar. Los incas tuvieron un ejemplo claro con el pichca, un juego que usaban para apostar y con motivo de rituales.

Imperio Inca

Se trata del imperio de mayor extensión en la América precolombina, cuya capital fue Cuzco, actualmente en Perú y que pudo florecer en muchas regiones de los Andes, con más de 2 millones de kilómetros cuadrados entre la selva amazónica y el océano Pacífico.

¿Qué es pichca?

En épocas del resplandor del imperio inca fueron utilizados una especie de dados con forma piramidal, los cuales funcionaban principalmente para diversión, pero también para realizar apuestas y, en un plano más religioso, para predecir el futuro y comunicarse con las huacas, que eran sitios sagrados en los que, de acuerdo con las creencias, habitaban seres divinos y espíritus del más allá.

En el caso de los antiguos pueblos peruanos, son utilizados como un médium para entablar conversaciones con los difuntos durante sus días de velorio.

Estos dados, con formas piramidales, tenían cuatro lados con líneas paralelas en cada una de sus caras. Esas líneas iban consecutivamente de una a cuatro, mientras que la punta tenía un grabado en forma de cruz, la cual tenía el valor máximo de cinco puntos.

En Perú, era utilizado para el juego de mesa conocido como pichca o huaryu, mientras que en algunas regiones del sur de Chile se le conocía como quechucague.

Esto es importante señalarlo, pues la palabra pichca significa “5” en quechua, mientras que quechu (de quechucague) es una palabra de origen mapudungun, cuyo significado también es “5”. Se cree que los nombres fueron otorgados precisamente por los lados de los dados y la punta de cruz.

¿Quiénes lo practicaban?

De acuerdo con estudios de cronistas y estudiosos de la cultura inca, el pichca era un juego muy practicado entre los hombres, en el que se llegaban a apostar animales y tierras fértiles, sobre todo en tiempos de cosecha.

Este juego de azar era muy popular en toda la civilización sudamericana, llegando a ser practicado desde los campesinos, hasta en las altas esperas de la sociedad, como los líderes de las aldeas y los señoríos incaicos.

Existen posibilidades de que haya formado parte de las estrategias incas de control y relaciones políticas con otras poblaciones, gracias a que la ilusión del azar les ayudaba a ejercer un pragmatismo y los consolidaba como líderes de la región.

¿Cómo se juega?

A pesar de que no hay claridad en cuanto a cómo se jugaba o una exactitud sobre sus reglas, los estudios de antropólogos sugieren que el objetivo principal era arrojar el dado encima de un tablero en forma de semicírculo, el cual estaba dividido en dos mitades.

Juego pichca

Cada una de estas mitades tenía casilleros, en los que cada jugador debía marcar con fichas su puntuación, por lo que el ganador de la partida era aquel que completaba todas sus casillas.

¿Se sigue jugando?

Lamentablemente la práctica de este juego de azar se fue perdiendo a través de los años, con la modernización y la cada vez más escasa práctica de actividades prehispánicas.

Sin embargo, se han hecho descubrimientos, los cuales han ayudado, junto con registros históricos, a comprender más sobre sus reglas y su significado para los incas.

Muchos ejemplares han sido encontrados en sitios arqueológicos incas, como en Machu Picchu, Huasca Tres Palos y Pachacamac, en el Perú.

En Chile también han sido descubiertas algunas piezas como en Talikuna, una aldea prehispánica en Caspana, una región de Antofagasta, al norte de Chile, en el desierto de Atacama.

La influencia de estos dados es tal que en Argentina llegaron a aparecer algunos dados en la puna de Jujuy.

Muchos de estos ejemplos se encuentran exhibidos en museos de los países anteriormente visitados, pero se sigue esperando conocer más para comprender tan fascinante y enigmático juego.

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