Se frenan avances en regulación del juego online en Chile

En Chile, las opciones para que el juego online se regule han sido estudiadas por el gobierno del país, pero pese a que esto podría significar en una buena noticia, no hay avances en esta materia que puedan marcar un hito en la industria.

Hasta la fecha, no existe un pronunciamiento oficial por parte de la Superintendencia de Casinos de Juego (SCJ) sobre esta temática, por lo que todo indica que la regulación se encuentra en un estado de “stand by” indefinido, en un momento en el que el juego chileno ha reportado una caída en sus ingresos, no pinta nada sencilla la situación

Si bien las apuestas por internet en Chile no son ilegales, el motivo de esto es porque se encuentran dentro de un vacío legal, lo cual les permite a los jugadores acceder a los casinos online de su preferencia, siempre y cuando cuenten con licencias expedidas en otro país que les garanticen que son sitios seguros.

Ante la falta de claridad en el trabajo que haga el gobierno, la SCJ estudia la manera de que se genere un marco legal que beneficie al sector y no termine siendo obsoleto a mediano ni largo plazo, lo cual es parte del desafío para esta dependencia.

Semanas atrás, Vivien Villagrán, representante ejecutiva de la Superintendencia de Casinos de Juego, habló con el Diario Financiero y aseguró que existieron un par de propuestas para la legislación del juego en línea, en el que se incluye eliminar la prohibición para los actuales concesionarios de casinos, o en su defecto, abrir una licitación para nuevos competidores en el sector.

“Debemos tomar una decisión respecto a qué tipo de iniciativa legal uno espera desarrollar: si una puntual para permitir a las sociedades operadoras poder explotar juegos en línea, o si lo que uno espera es poder tener una legislación un poco más amplia, que se haga cargo de todas las modalidades de juegos en línea que existen o pudieran existir”, fueron los comentarios de Villagrán al rotativo.

“Pensilvania cuenta con la tasa impositiva más alta que se conoce, en torno al 34 por ciento que ha hecho que tenga muy pocos interesados en participar; y hay otras tasas muy bajas, en torno al 3%”, añadió.

También es importante señalar que también existe una combinación en la cual un competidor paga por una licencia, y además de eso paga el impuesto. La discusión pendiente y en debate es cuál es la tasa que le correspondería a estas modalidades contra el juego presencial.

En términos generales, la SCJ está en la búsqueda de un modelo conveniente para que todas las plataformas que actualmente operan en el país de manera irregular puedan ser reglamentadas y no sigan con sus operaciones fuera de la ley, lo cual brindará mayor seguridad para los jugadores.

“Cuando se parte con bajas barreras, se atrae a todos los que hoy operan sin regulación. Al contrario, si se parte con barreras muy altas, los que ingresan son muy pocos y el incentivo es que algunos sigan operando fuera de la regulación”, fue como cerró Villagrán en sus declaraciones al Financiero.

Francisco Leiva, quien fungía como Superintendente de Casinos de Juego antes de Villagrán, ha dicho que la falta de una regulación en los juegos online ha tenido un impacto en diversos ámbitos, siendo el tributario uno de los más importantes, pues Chile podría recaudar hasta 100 millones de dólares anuales por esta vía.

“Si nos limitamos al impacto tributario y, asumiendo que el juego online tiene una tendencia de crecimiento en especial en el segmento de los millennials, se puede estimar un nivel de juego no inferior a 1000 millones de dólares al año y, dependiendo del gravamen que se les imponga, se puede estimar que los ingresos tributarios no serían inferiores a 100 millones anuales”, comentó hace tiempo.

Por lo pronto, el gobierno ha tomado una postura conservadora en lo que a la regulación del juego se refiere, lo cual puede terminar siendo perjudicial si no se actúa pronto, pues es una actividad con mucho potencial y que la falta de un marco legal ha provocado que surjan sitios web que trabajan bajo la clandestinidad y perjudican a los usuarios.

“Históricamente, la prohibición de conductas tan naturales del ser humano como jugar y divertirse no ha resuelto nada. Sólo ha fomentado la clandestinidad, el abuso y la ilegalidad”, añadió el ex titular de la SCJ.

Por lo pronto, el panorama del juego en Chile se complica, pues a la suspensión del proceso de licitación de casinos físicos se le suma la falta de avance en la legislación de esta actividad vía online. Solo queda esperar.

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