El Crown Casino: el más grande de Australia

Entrada del Crown Casino

Para seguir observando los mejores casinos que existen en la faz de la tierra, no solo tenemos que fijarnos en el continente americano o el europeo. Es cierto que la mayoría se concentran en estos territorios, pero también existe mundo más allá de estos dos lugares. De hecho, nos tenemos que desplazar prácticamente al otro punto del planeta. Allí, en Oceanía también hay multitud de salas de juegos y algunas muy buenas y lujosas que hacen las delicias de habitantes y turistas.

En este caso nos desplazamos a Australia. Y en ella nos vamos hasta Melbourne, una población que no es muy grande en cuanto a habitantes pero que apenas tiene pobreza dentro de sus límites. Ha sido denominada recientemente la mejor ciudad del mundo para vivir y además fue la capital del país en el inicio de siglo XX. Aunque hoy ya no lo siga siendo, cuenta con edificios majestuosos y grandes resorts en los que acomodar al turismo, como si siguiera siendo la villa más importante de los alrededores.

A orillas del río Yarra encontramos el Crown Casino and Entertainment Complex, propiedad de Crown Limited. Este resort fue en el que se incluyó el primer casino oficial de la marca y que hoy en día es un auténtico icono de la misma. El lugar contiene, nada más y nada menos, que 500.000 metros cuadrados de superficie. Es el equivalente a dos manzanas de la ciudad australiana y además muy bien acondicionado y todo lleno de lujos. Una gigantesca sala de juegos de la que merece la pena saber más.

Historia del Crown Casino

Cuando todavía el complejo no pertenecía a la empresa actual, sino a la anterior asociación, abrió sus puertas en junio de 1994. Aun no se había establecido en el lugar donde hoy se encuentra, aunque la idea de permanecer en la orilla del río Yarra se mantenía. Lo único es que estaba construida en la orilla norte y tres años después se desplazaría a la orilla sur. En 1997 se completó el desplazamiento del resort y por tanto del Crown Casino, para que pudiera empezar a ser lo que es hoy.

Por aquella época, las instalaciones eran propiedad del empresario y promotor inmobiliario Lloyd Williams, uno de los peces gordos de Australia. Más tarde Kerry Packer sería el que compraría el Crown Casino, en 1999, para darle más caché a su nueva empresa. Hasta 2007 no se hizo con él Crown Limited, cuando por fin se constituyó este grupo empresarial. Los accionistas se interesaron en el mundo del juego y los casinos de Melbourne, y por supuesto este complejo no iba a pasar desapercibido para ellos.

Obtuvieron las licencias necesarias y se dispusieron a reformarlo para que se convirtiera en el casino más grande del hemisferio sur, uno de los más importantes de Oceanía, y por tanto de los más grandes e importantes del mundo.

Al estar construido muy cerca de la zona de negocios de la ciudad, se ha convertido en un centro neurálgico. En las habitaciones de sus cuatro hoteles contiguos se empezaron a alojar grandes personalidades del mundo de los negocios. Pronto se construyeron varias rutas de tranvía con parada justo en frente del resort y también muy cerca del centro histórico de Melbourne.

La noche de su inauguración, la actriz Rachel Anne Griffiths corrió en topless por el casino. A día de hoy se desconoce si lo hizo para montar un escándalo y que la sala de juegos tuviera un protagonismo destacado. También se baraja la posibilidad de que tuviera un problema esa noche en el hotel y no tuviera más remedio que pasar por el casino. El caso es que las instalaciones, anteriormente situadas en el World Trade Center, y hoy situadas en Southbank, se convirtieron en un referente a raíz de ese primer día.

Alrededores del Crown Casino

Dentro del complejo Crown, encontramos el salón de baile Palladium que tiene capacidad para más de 2.000 personas. Es una gran habitación con un techo muy adornado y en el que ya se han celebrado varias entregas de premios. Durante el Open de Australia de tenis, algunos jugadores acuden a Melbourne a dar conferencias en este lugar y a promocionar el Crown Casino en el mundo.

Fachada del Crown Casino

Fuente: cardschat.com

Para el entretenimiento de todos los turistas existen diversas discotecas, restaurantes y tiendas. El Crown Resort tiene un programa de puntos que se van obteniendo al consumir en sus instalaciones y a partir de ahí se obtienen recompensas. Recompensas que se pueden aprovechar después en sus boleras, salas de juegos de pistolas láser y recreativos.

Sus torres con juegos pirotécnicos y sus tiendas de conocidas marcas dan muy buena imagen del edificio. Un edificio rodeado de los hoteles que se incluyen en la construcción. Son el Crown Towers, un rascacielos que es un hotel de cinco estrellas con 481 habitaciones y 38 plantas; el Crown Metropol, el complejo hostelero más grandes de Australia con casi 700 habitaciones en las que alojarse en sus 28 plantas; el Crown Promenade, otro hotel conectado con el Crown Towers por un paso peatonal elevado y en el que se encuentra la sala de conferencias que antes habíamos mencionado; y el cuarto es el One Queensbridge, que aún no está construido.

Está previsto que este último se convierta en el edificio más alto de Australia, pero los planes aun no están del todo avanzados. Lo cierto es que será un hotel de seis estrellas, más que lujoso.

Crown Casino

Si las instalaciones son imponentes, la oferta del casino es inmensa para todos sus clientes. Tiene alrededor de unas 3.500 máquinas tragaperras con mínimos de un centavo y que en algunas máquinas VIP se puede aumentar hasta los dos y cinco dólares. Todas ellas están repartidas en varias salas y algunas se encuentran también en la habitación principal del casino.

Por lo que más destaca es por su variedad de mesas y de juegos entre los que se incluyen:

Algunos de ellos no es que estén muy bien considerados. De hecho, el Blackjack Plus está denominado por algunos jugadores como el peor juego de blackjack de Australia. Esto es porque sus reglas dan una ventaja a la casa de en torno a un 0,5%, y si además son tablas VIP de apuestas más altas la ventaja puede elevarse hasta un 5%. Algo muy bueno para el casino y que equipara este juego al de la ruleta americana, donde los porcentajes de pérdidas son parecidos.

El Crown Casino también da una gran visibilidad al poker. No solo porque incluya tantas variedades del juego, sino porque en el sótano de la instalación están gran parte de las mesas de esta práctica. Además, organizan numerosos torneos entre jugadores y que se llaman Poker War. Como tal atraen eventos de poker como el Aussie Millions, también llamado el campeonato de poker de Australia. Es la reunión que más quilates registra en este juego en lo que al hemisferio sur se refiere y sobre todo en las zonas de Asia y el Pacífico.

Mesas del Crown Casino

Fuente: cleo-design.com

Sus salas incluyen un club de poker y máquinas para poder apostar a los eventos deportivos más destacados de cada semana. Tiene salas privadas, llamadas “Cabinas Lagerfield”, en las que poder disfrutar del deporte con tus amigos y servicio exclusivo de catering. También tienen salas de convenciones en las que se organizan torneos de e-sports, en las que se pueden ver a grandes jugadores dándolo todo en sus diferentes disciplinas.

El casino ofrece a los clientes paquetes para poder ingresar a las mesas con cierto margen de pérdidas, clases de cómo jugar a todas las variantes que incluyen, por supuesto paquetes para ingresar al club de poker, y entrega de cheques para los grandes ganadores del día.

Los clientes deben respetar el código de vestimenta del casino portando ropa limpia y estando correctamente aseados. No permiten ropa playera y es obligatorio el uso de americana en los horarios nocturnos. El casino contiene dos aparcamientos con más de 5.000 plazas y las tarifas de reserva oscilan entre los seis y los cincuenta dólares diarios.

La construcción se encuentra abierta las 24 horas del día durante los siete días a la semana. Como en la mayoría de los lugares hay excepciones, ya que durante las vacaciones de Navidad, el día de Viernes Santo y el día de Anzac (que se celebra el 25 de abril), el Crown Casino cierra a las cuatro de la mañana y abre a las doce del mediodía.

El casino ha atraído históricamente a muchos famosos al lugar, sobre todo cuando se celebra algún evento de índole internacional en la ciudad. Los eventos deportivos son los que más ayudan a que el Crown Casino registre visitas muy ilustres. Pero igualmente, al estar situada en una zona de negocios, recibe personalidades de este sector prácticamente a diario.

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