Historia del casino online

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Nos gusta hablaros de los mejores casinos online a lo largo y ancho del planeta: o bien os contamos cuáles son los más grandes, o quizá de los más especiales, y tenemos debilidad por los más misteriosos, etc. Pero no nos habíamos parado aún a hablar del que probablemente fue el precursor de una industria que avanzaría espectacularmente y que iba a acercar el placer de los juegos de casino a mucha más gente de la que se podría imaginar jamás.

Hablamos de los precursores de los casinos online, negocio que sin duda no pudo arrancar hasta que la tecnología necesaria para hacerlo posible se asentó, se probó y cumplió con las altas exigencias en cuanto a seguridad que un negocio así requiere.

Origen: los videojuegos

El software de los juegos apareció el primero: si nos remontamos incluso a los años 50, encontraremos el germen de los que serían los primeros videojuegos. Los pioneros fueron el conocidísimo Tennis for two y el también mítico Spacewar! Eran juegos muy sencillos y el acceso a los mismos sin duda muy restringido, pero esto cambió con el paso de los años.

En los años 60 se fueron perfeccionando y llegamos a la década de los 70 momento en que se consiguió producir computadoras y consolas a precio mucho más asequible y por tanto llegar a un mayor número de personas. En los 80 aparecieron la grandes marcas de consolas y videojuegos que hoy en día todavía dominan el mercado y comenzó la verdadera abundancia de títulos que se perpetuó en los 90, donde además la tecnología mejoró considerablemente.

Hoy en día los videojuegos son verdaderas obras de arte, tecnología y guión y algunos de ellos además han incluido la temática de los casinos clásicos en sus historias.

El medio: internet

El internet tal y como hoy lo conocemos ha necesitado el trabajo conjunto de multitud de mentes científicas empeñadas en lograr una comunicación instantánea que permitiera interactuar, compartir paquetes de datos, etc. Las primeras investigaciones en este sentido aparecieron en los años 50-60, pero hasta los 80 no se pudieron llevar a cabo las primeras mejoras prácticas sobre esas primeras ideas que hicieran posible llevar a la práctica una teoría ampliamente investigada.

Fue en los 90 con la aparición de la World Wide Web (la omnipresente www) que todo se asentó: la www es una manera de reparto de documentos (de muchos tipos) a los que se puede acceder vía internet. Gracias al navegador A puede visualizar la web de B y todo lo que ésta contenga.

Ni que decir tiene que de esta idea tan básica a la herramienta fantástica de la que hoy disfrutamos se ha mejorado mucho la tecnología y nos ha permitido realizar casi cualquier cosa desde el teclado de nuestro ordenador.

El primer desarrollador de juego online: Microgaming

El primer software totalmente desarrollado para juegos de casino online fue realizado por Microgaming, un viejo conocido ya que sigue proveyendo a los mejores casinos online de multitud de juegos que funcionan a la perfección. Esta empresa utilizó protocolos de seguridad muy adelantados en su momento ya que la idea era hacer las transacciones de dinero completamente seguras en la red.

Debía de ser sobre 1994 y antes de ellos, lo cierto es que no nadie podía jugar sin cargar el juego en un dispositivo de almacenamiento externo. Gracias a su esfuerzo tecnológico la gente hoy día es capaz de confiar en las transacciones electrónicas a la hora de jugar. Con todo, tuvieron que esperar a que internet se extendiera a muchos puntos de conexión y sobre todo que las conexiones mejoraran su velocidad.

Los primeros casinos online

Con la tecnología de comunicación y los videojuegos suficientemente desarrollados, el siguiente paso era sentarse a regular cómo iban a funcionar los casinos online. No en vano hablamos de un negocio que, incluso en su versión tradicional o analógica, necesita cumplir con una exigente legalidad para poder operar de una manera garantista con el jugador.

De ese modo se respetan los derechos de los jugadores, protegiéndoles y garantizándoles que sus datos personales y bancarios estarán protegidos, así como brindándoles la información necesaria para que el juego online no se convierta en una preocupación.

Pues bien, el primer país que se puso manos a la obra fue Antigua y Barbuda, en 1994. Este país insular situado en el mar Caribe redactó y firmó un acta llamada Free Trade & Processing Act, con la cual permitía, a través de una licencia, que distintas empresas y organizaciones accedieran al mercado de los casinos online.

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Antigua y Barbuda: Harbor Island

 

Es difícil decir cuál debió ser el primer casino online, pero desde luego este tratado está en la base de su origen. Los dos principales candidatos son GamingClub e Intercasino (cada uno de ellos afirma haber comenzado su andadura en 1995 y 1996, respectivamente).

En norteamérica tampoco esperaron mucho y en el territorio Mohawk de Kahnawake se empezaron en 1996 a facilitar licencias a casinos online a muchos de los que había esperando para empezar a operar a lo largo y ancho del mundo.

A partir de ahí, empezaron a crecer y multiplicarse los lugares que extendían licencias y los casinos que se beneficiaban de ellas para empezar a operar. Por ejemplo, de tener 15 autorizados a final de 1996, se pasó a 200 en el año siguiente, 1997.

Y las cifras comenzaron a acompañar, demostrando que la apuesta había sido un éxito y que la regulación era necesaria. En 1998 ya estaban produciendo unos 830 millones de dólares. Ése mismo año aparecieron las primeras salas de poker online. Ya en 1999 las cifras crecían incesantemente y se introducía una novedad muy interesante: la posibilidad de jugar contra otros usuarios o el modo “multijugador”. De ese modo se introdujo uno de los elementos que más han contribuido a crear una auténtica comunidad en torno a los casinos online: el chat entre los jugadores en el que intervienen moderadores o anfitriones que informan y entretienen a partes iguales, además de vigilar el buen ambiente.

En España la regulación llegó en 2011 tras la publicación y aprobación de distintas reglamentaciones europeas, facilitándose la aparición de los primeros sitios de juego online por dinero a partir de 2012. Con una normativa rigurosa y que mira todos los detalles, lo cierto es que en España, el juego online, es en la actualidad un juego seguro.

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