Cómo jugar al Poker Pai Gow

Os hablaremos hoy de una variante del poker cuyos orígenes están en la mismísima China. Como ya pasara con el Mah Jong, aunque éste sea mucho más antiguo; la cultura china nos ha brindado la oportunidad de sumar un juego muy entretenido a los catálogos de nuestros casinos.

El Poker Pai Gow en su origen -en China- no se juega con cartas, pero en la versión que todos conocemos y que más se ha extendido, especialmente a través de los casinos de todo el mundo, es una versión estadounidense de este juego. En el original se utilizaba fichas de dominó chino.

De esta versión tenemos incluso una fecha de nacimiento y un creador: fue en 1985 de la mano de Sam Torosian y hoy en día se juega a lo largo y ancho del mundo. Éste a su vez se inspiraba en el juego del Pusoy, que le dio a conocer uno de los clientes más ancianos de su Bell Card Club.

Para hacerlo más sencillo, de las tres manos conseguidas con trece cartas iniciales, lo redujo a las actuales dos manos y siete cartas en total.

Pai Gow significa literalmente “haz nueve”, lo cual no tiene que ver mucho con las reglas del juego. Su ventaja es que es muy fácil y no necesitas tener muchas tablas para aprenderlo. De cualquier modo antes de empezar a jugar con dinero real siempre te recomendamos practicar con alguna de las versiones demo que los casinos online ofrecen y que son una baza muy interesante para aprender.

Objetivo del juego

En el Pai Gow Poker, vas a buscar la manera de conseguir dos manos de poker ganadoras. Tendrás una de cinco cartas y otra de dos, y te enfrentarás a la casa a través de la figura del crupier.

Cómo jugar al Poker Pai Gow

Lo primero es empezar por lo básico: en el Pai Gow se reparten 52 cartas, un mazo estándar. La mesa habitualmente tiene lugar para seis jugadores (en la versión online suele ser un duelo crupier-jugador único).

Manos en el Poker Pai Gow

A los jugadores se les reparte un total de siete cartas, con las cuales forman dos manos: una de cinco cartas y una de dos.

pai gow poker reglas como jugar

La mano de dos cartas, o “front hand” ha de ser necesariamente inferior a la de cinco. La mano de cinco cartas, o “rear hand”: ha de ser la superior de las dos.

Combinaciones ganadoras en el Poker Pai Gow

Las combinaciones para la mano de dos cartas son sencillas: ha de ser una pareja de cartas lo más altas posible. En cuanto a las combinaciones posibles para la mano de cinco cartas, serán las siguientes (y se basan en el poker, con las variantes que cada región o casino adopte):

  • Escalera real: las cartas A, J, Q, K, 10 todas del mismo palo.
  • Escalera de color: cartas consecutivas del mismo color.
  • Poker: cuatro cartas iguales.
  • Full House: pareja y trío de cartas.
  • Color: todas las cartas del mismo color.
  • Escalera: cartas consecutivas, independientemente de su color o palo.
  • Trío: tres cartas iguales.
  • Doble pareja: dos pares de cartas iguales entre sí.
  • Pareja: dos cartas más altas.
  • Carta más alta

Cómo ganar en el Poker Pai Gow

Normalmente habrá una apuesta mínima y otra máxima. En cuanto a las posibilidades de ganar, ten en cuenta que el casino siempre tiene una ventaja: Si tus manos son ambas superiores a las suyas, habrás ganado. Si en cambio tan sólo una de las dos fuera superior, ganando una de las dos manos el crupier aunque fuese la menor, la de dos cartas, se consideraría empate y te devolverían tu apuesta.

En efecto, el crupier no pierde aunque sólo sea superior a la tuya su mano menor. Esto da una ventaja a la casa y hace que el juego sea más difícil y más entretenido para el jugador.